亚马孙的雨林,在火灾之前就已经死了

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  “地球之肺”、世界上最大的雨林区亚马孙雨林着火了。在各国的关注和多方势力的相互指责中,这片广袤的雨林已经在火焰中度过了十余天。

  在全球范围来说,森林火灾并不罕见,它频繁发生,在一些山火之后,当地的生物数量能很快恢复。但现在的问题是这样的:因为一直有火在烧,所以很难知道什么时候它是“正常”的,什么时候它变成了真正的麻烦

  今天新京报书评发了一篇文章,讲亚马孙雨林的火灾。文章正确地指出,现在社交网络上几乎所有的火灾照片都是假的,或者是很老的旧火灾,或者根本和亚马孙无关

  

  在亚马孙山火有关消息中,出现频率很高的照片。实际上,这张照片拍摄于几年前的印度。图片:Caters / Avinash Lodhi

  同时文章也指出,亚马孙一直有火灾,今年的火灾比往年更加严重,巴西境内亚马孙火灾近4万起,接近去年同期的两倍、超过近十年记录,并不是一场单一的大火烧了3周没人管。

  

  NASA拍摄的亚马孙卫星照。图片:NASA

  

  8月20日,巴西亚马孙州,被火烧过的土地。图片:Bruno Kelly / REUTERS

  但是有一点我觉得应该强调一下。亚马孙的这次大火,和之前加州火灾之类的火不太一样。它不是野火,因为亚马孙气候极其湿润,大部分地方本来不会有自然的火灾。它也不是气候异常导致的,虽然今年全球多地打破了最热记录,但具体到亚马孙,温度只是略高于平均,降水也只是略低。

  这些火是人放的

  亚马孙每年都有几万起火灾,你可以说这是“正常”,但这绝不是"自然"。绝大部分的火不是生态系统的正常组成部分,而是毁林开荒刀耕火种的最后一步。殖民者砍倒大树,等待它失水干掉,然后放火烧掉木头和剩下的植被,这样既创造出可耕土,又可赶走或杀死原住民。现在烧起来的部分,也正是对应着森林覆盖率较低、毁林开荒较严重的部分。

  

  亚马逊的雨林正在燃烧。图片:Reuters

  你可以把它当好消息来看:火灾烧掉的并不是真的“地球之肺”,一整块完整健康的雨林并非区区大火可以毁灭。

  你也可以意识到它背后真正的坏消息:这么大的火,意味着有这么大片的雨林已经失去原本的生态功能,无法维持自己的环境稳定。

  这块肺在火灾之前,已经死去了

  

  2016年,巴西马拉里昂州被砍伐后的雨林。图片:Ibama / Wikipedia


  一架拖拉机在一片小麦地上作业。这片小麦地曾经是巴西亚马孙原始雨林的一部分。图片:Nacho Doce / Reuters

  

  2013年9月,巴西新普罗格雷索,被砍伐的雨林。图片:Nacho Doce / Reuters

  亚马孙的研究者担心的并不是一场大火把整个亚马孙烧没。他们害怕的,是亚马孙的毁林、火灾和气候变化引发热带雨林环境的转折点

  热带多雨炎热的气候塑造了雨林,但雨林也维持了这一气候的运转。如果毁林和气候变化持续下去,这个稳定循环被打破,那么整个亚马孙可能有一天会被推离旧的平衡,从稠密的热带雨林变成开放林地或者稀树草原。一旦这种事情发生,那将是这个星球生态的头等大事,比几万年前撒哈拉从草原变为沙漠更加严重,也将会是人类文明面对的最大一次灭绝。

  

  8月17日,巴西亚马孙州。图片:Ueslei Marcelino / Reuters

  我们现在依然不知道巴西火灾到底严重到了何等程度(以巴西目前的政局,也许永远无法得到本地的真实消息)。但可以肯定的是,每一场人为火灾、每一次毁林开荒、每一点气候变化、每一起屠杀原住民,都在把我们推向那个转折点。唯一不知道的,就是这个转折点哪一天降临。

  毕竟,火这个东西,就像所有其他的环境小问题一样:因为一直在出事,所以很难知道什么时候它是“正常”的,什么时候它会真的把我们都烧死。(编辑:李小葵)

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